Antagelsen om periodicitet

Antagelsen om periodicitet angiver, at en organisation kan rapportere sine økonomiske resultater inden for bestemte tidsperioder. Dette betyder typisk, at en virksomhed konsekvent rapporterer sine resultater og pengestrømme på måneds-, kvartals- eller årsbasis. Disse tidsperioder holdes de samme over tid af hensyn til sammenlignelighed. For eksempel, hvis rapporteringsperioden for det aktuelle år er indstillet til kalendermåneder, skal de samme perioder bruges i det næste år, så resultaterne af de to år kan sammenlignes på måned til måned-basis.

Det er også muligt at have inkonsekvente perioder. Denne situation opstår typisk af to grunde:

  • Delvis periode start eller slut . En virksomhed har påbegyndt eller afsluttet sine operationer delvist gennem en rapporteringsperiode, således at en periode har en forkortet varighed.

  • Fire ugers perioder . En virksomhed kan rapportere sine resultater hver fjerde uge, hvilket resulterer i 13 rapporteringsperioder om året. Denne tilgang er internt konsistent, men er inkonsekvent, når de resulterende resultatopgørelser sammenlignes med en virksomheds rapporteringsrapport ved hjælp af den mere traditionelle månedlige periode.

Det vigtigste periodicitetsproblem er, om der skal udarbejdes månedlige eller kvartalsvise regnskaber. De fleste organisationer udarbejder månedlige opgørelser, om end kun for at få feedback om operationelle resultater på en forholdsvis hyppig basis. Offentligt ejede virksomheder kræves af Securities and Exchange Commission at udstede kvartalsregnskaber, som de kan udstede ud over månedlige opgørelser, der udstedes internt. Set fra et regnskabsperspektiv er det sværere at producere rapporter for et stort antal rapporteringsperioder, fordi der er behov for flere periodiseringer for at fordele forretningsaktiviteter blandt de forskellige perioder.

Når standardperioderne er indstillet til finansiel rapportering, er regnskabsprocedurer designet til at understøtte den løbende og standardiserede produktion af årsregnskaber for de udpegede perioder. Dette betyder, at en tidsplan for aktiviteter vil kræve, hvornår periodiseringer skal bogføres, såvel som standardstrukturen for de resulterende journalposter.