Formålet med resultatopgørelsen

Formålet med resultatopgørelsen er at vise læseren, hvor meget fortjeneste eller tab en organisation genererede i en rapporteringsperiode. Disse oplysninger er mere værdifulde, når resultatopgørelser fra flere på hinanden følgende perioder grupperes, så tendenser i de forskellige indtægts- og udgiftslinjeposter kan ses.

Resultatopgørelsen indeholder flere subtotaler, der kan hjælpe med at bestemme, hvordan et overskud eller tab blev genereret. Bruttofortjenesten er afledt af nettoindtægter og omkostninger ved solgte varer sammen og giver en indikator for en virksomheds evne til at fastsætte prispoint, som kunderne vil acceptere, og til at opretholde omkostningerne ved de varer og tjenester, den leverer. Den anden centrale subtotal er driftsresultatet, som er bruttofortjeneste minus alle driftsomkostninger (såsom salgs- og administrationsomkostninger). Denne subtotal afslører virksomhedens evne til at generere et overskud, før virkningerne af finansieringsaktiviteter tages med i det endelige overskudstal.

Formålet med resultatopgørelsen kan variere noget afhængigt af brugeren. En investor ønsker at se en jævn fortjeneste, der beviser virksomhedens levedygtighed. En långiver er mest interesseret i en virksomhed, der genererer en tilstrækkelig fortjeneste til at betale for renteudgifter og et afkast af det lånte beløb.

Desværre kan en virksomheds rentabilitet ske på grund af falske transaktioner, der kan ændre det rapporterede indtægts- eller udgiftsbeløb, hvilket resulterer i et overskud eller tab, der ikke repræsenterer virksomhedens faktiske indtjeningsevne. For eksempel kan en person, der er interesseret i fejlagtigt at hævde et højt profittal, kapitalisere bestemte aktiver, så de ikke betales for udgifter før en senere periode. Eller den enkelte kunne anerkende et kundeforskud som indtægt, selvom det relaterede produkt endnu ikke er produceret eller afsendt. Således kan svigagtig hensigt forstyrre formålet med resultatopgørelsen.