Trin variable omkostninger

En trinvis variabel pris er en pris, der generelt varierer med aktivitetsniveauet, men som har tendens til at blive afholdt på bestemte diskrete punkter og involverer store ændringer i beløb, når et sådant punkt nås. Omvendt vil en virkelig variabel pris variere kontinuerligt og direkte i takt med aktivitetsniveauet.

Et eksempel på en trinvis variabel pris er kompensationen til en kvalitetssikringsmedarbejder (QA) i samlingsområdet for en produktionsafdeling. Hver QA-medarbejder er i stand til at gennemgå et bestemt antal dele om dagen. Når produktionsprocessen overstiger dette volumenniveau, skal der ansættes en anden kvalitetssikringsmedarbejder. Således varierer omkostningerne ved QA-personen generelt med aktivitetsniveauet, men ændres kun på diskrete punkter - når det eksisterende QA-personale ikke længere kan håndtere arbejdsbelastningen og tvinger en anden person til at blive ansat.

Eksemplet viser et fælles kendetegn ved en trinvis variabel omkostning, hvilket er, at der har en tendens til at være et relativt bredt aktivitetsområde, inden for hvilket de eksisterende omkostninger kan pådrages uden at pådrage sig yderligere omkostninger, og hvorefter der skal afholdes en større ekstraomkostning. For at vende tilbage til eksemplet betyder det, at QA-personen kunne være mere effektiv eller arbejde noget længere timer for at undgå at pådrage sig de store ekstraomkostninger for en ekstra person. I en sådan situation kan det være mere omkostningseffektivt for arbejdsgiveren at tilbyde overarbejde til det eksisterende personale end at betale de større omkostninger ved en ny ansættelse.

Da en trinvis variabel pris kan forblive omtrent den samme, mens aktivitetsniveauer ændres, kan denne trineffekt påvirke de tildelte omkostninger pr. Produceret enhed. Det tildelte beløb pr. Enhed falder, når antallet af producerede enheder stiger, indtil det højere volumeniveau udløser forekomsten af ​​en ny trinvariabelomkostning, hvorefter omkostningerne pr. Enhed stiger på grund af de højere samlede variable omkostninger.