Hvad er ERP?

ERP er et akronym for virksomhedsressourceplanlægning, og det refererer til en integreret softwarepakke, der understøtter alle virksomhedens funktionelle områder. Således kan den håndtere transaktionskravene til regnskab, kundeservice, fremstilling, salg, lager og andre afdelinger ved hjælp af en enkelt brugergrænseflade. Mange ERP-systemer accepterer også data fra en virksomheds kunder og leverandører med henblik på styring af forsyningskæden, så systemet i det væsentlige overskrider de traditionelle grænser for et selskab.

Den store fordel ved et ERP-system er, at alle virksomhedsdata er integreret, så data kun indtastes i systemet en gang (i modsætning til "silo" -tilgangen, der stadig er almindelig i de fleste virksomheder, hvor information indtastes i den separate software pakker, der bruges af hver afdeling). Med et integreret ERP-system finder virksomhederne, at deres transaktionsfejlprocent falder, mens mange opgaver, der tidligere krævede manuel indsats, nu er helt automatiserede. Med forbehold for sikkerhedsproblemer kan medarbejderne også få adgang til oplysninger i andre afdelinger, der tidligere var vanskelige at få eller kun ved hjælp af speciel programmering fra it-afdelingen.

Ulempen ved et ERP-system er dets ekstreme kompleksitet. Softwaren kræver meget tid at konfigurere såvel som at konvertere en virksomheds eksisterende data til den. Da ERP-systemer kun kan konfigureres på et begrænset antal måder, vil de fleste virksomheder også opleve, at de skal ændre deres driftsprocedurer, så de passer til softwaren, snarere end at ændre softwaren, så de passer til deres procedurer. Disse ændringer kræver store uddannelsesudgifter og kan resultere i modstand fra de ansatte, der er vant til det gamle system. Disse spørgsmål kræver et implementeringsbudget i millioner af dollars og flere års intensiv indsats for at gennemføre.