Variabel omkostning

Variabel omkostning er en metode, der kun tildeler variable omkostninger til lagerbeholdningen. Denne tilgang betyder, at alle omkostninger omkostningsføres i den afholdte periode, mens direkte materialer og variable omkostninger tildeles lagerbeholdningen. Der er ingen anvendelser for variabel omkostning i finansiel rapportering, da regnskabsrammerne (såsom GAAP og IFRS) kræver, at generalomkostninger også allokeres til lagerbeholdningen. Derfor anvendes denne metode kun til interne rapporteringsformål. Det bruges dog ret almindeligt i denne rolle, hvor variable omkostninger bruges til at:

  • Gennemfør breakeven-analyse for at bestemme det salgsniveau, som en virksomhed tjener nul på.

  • Fastlæg den lavest mulige pris, som et produkt kan sælges til.

  • Formuler interne årsregnskaber til et bidragsmarginformat (som skal justeres, inden de kan udstedes til eksterne parter).

Når der anvendes variabel omkostning, er bruttomarginen rapporteret fra en indtægtsgenererende transaktion højere end under et absorptionsomkostningssystem, da salget ikke opkræves overheadallokering. Selvom dette betyder, at den rapporterede bruttomargin er højere, betyder det ikke, at nettofortjenesten er højere - omkostningerne opkræves i stedet for udgifter lavere i resultatopgørelsen. Dette er dog kun tilfældet, når produktionsniveauet matcher salget. Hvis produktionen overstiger salget, vil absorptionsomkostninger resultere i et højere rentabilitetsniveau, da nogle af de allokerede generalomkostninger vil være i lagerbeholdningen i stedet for at blive omkostningsført i perioden. Den omvendte situation opstår, når salget overstiger produktionen.