Budgetdefinition

Et budget bruges til at forudsige en virksomheds økonomiske resultater og finansielle stilling for en fremtidig periode. Det bruges til planlægnings- og præstationsmålingformål, som kan involvere udgifter til anlægsaktiver, udrulning af nye produkter, uddannelse af medarbejdere, oprettelse af bonusplaner, kontrol af operationer osv.

På det mest minimale niveau indeholder et budget en estimeret resultatopgørelse for fremtidige perioder. Et mere komplekst budget indeholder en salgsprognose, omkostningerne ved solgte varer og nødvendige udgifter til at understøtte det forventede salg, skøn over arbejdskapitalbehov, køb af anlægsaktiver, en pengestrømsprognose og et skøn over finansieringsbehov. Dette skal konstrueres i top-down-format, så et hovedbudget indeholder et resumé af hele budgetdokumentet, mens separate dokumenter, der indeholder understøttende budgetter, rulles op i masterbudgettet og giver brugerne yderligere detaljer.

Mange budgetter udarbejdes på elektroniske regneark, selvom større virksomheder foretrækker at bruge budget-specifik software, der er mere struktureret, og som derfor er mindre tilbøjelig til at indeholde beregningsfejl.

En primær anvendelse af budgettet er som en resultatbaseline til måling af faktiske resultater. Det kan være vildledende at gøre det, da budgetter typisk bliver mere unøjagtige over tid, hvilket resulterer i store afvigelser, der ikke har noget grundlag for faktiske resultater. For at mindske dette problem reviderer nogle virksomheder med jævne mellemrum deres budgetter for at holde dem tættere på virkeligheden eller kun budgettere i nogle få perioder frem i tiden, hvilket giver det samme resultat.

En anden mulighed, der undgår budgetproblemer, er at arbejde uden et budget. Dette kræver en løbende kortsigtet prognose, hvorfra forretningsbeslutninger kan træffes, samt målinger af ydeevne baseret på, hvad en peer-gruppe opnår. Selvom drift uden et budget i første omgang kan synes at være for slipshod til at være effektiv, kan de systemer, der erstatter et budget, være bemærkelsesværdigt effektive.