Definition af kapitalmarkeder

Et kapitalmarked er et organiseret marked, hvor både enkeltpersoner og forretningsenheder køber og sælger gæld og værdipapirer. Det er designet til at være en effektiv måde at indgå købs- og salgstransaktioner på. Dette marked er en nøglekilde for en enhed, hvis værdipapirer er tilladt af en regulerende myndighed til at handle, da den let kan sælge sine gældsforpligtelser og egenkapital til investorer. Regeringer bruger også kapitalmarkeder til at rejse midler, typisk gennem udstedelse af langfristede obligationer. Regeringer udsteder ikke aktier og kan derfor ikke udstede aktier.

Et kapitalmarked er beregnet til udstedelse og handel med langsigtede værdipapirer. Når et børsnoteret selskab sælger sine værdipapirer på kapitalmarkederne, kaldes dette primær markedsaktivitet. Den efterfølgende handel med virksomhedsværdipapirer mellem investorer er kendt som aktivitet på det sekundære marked. Kortfristede værdipapirer handles andre steder, f.eks. På pengemarkedet.

Eksempler på højt organiserede kapitalmarkeder er New York Stock Exchange, American Stock Exchange, London Stock Exchange og NASDAQ. Værdipapirer kan også handles "i håndkøb" snarere end på en organiseret børs. Disse værdipapirer udstedes normalt af enheder, hvis forretningsgrundlag (såsom indtægter, kapitalisering og rentabilitet) ikke opfylder minimumsstandarderne for en formel børs, hvilket tvinger investorer til at bruge andre muligheder for at handle med værdipapirerne.

Kapitalmarkederne er stærkt indbyrdes forbundne, så en forstyrrelse på et kapitalmarked på den anden side af kloden vil sandsynligvis påvirke handel på markeder i andre lande.

Securities and Exchange Commission (SEC) er et eksempel på et føderalt agentur, der regulerer rapportering af information fra enhver enhed, der ønsker at udstede værdipapirer på et kapitalmarked eller få sine værdipapirer handlet på et kapitalmarked.