Hvad er GAAP?

GAAP er en forkortelse for generelt accepterede regnskabsprincipper. GAAP er en klynge af regnskabsstandarder og almindelig industribrug, der er udviklet gennem mange år. Det bruges af organisationer til at:

  • Korrekt organisere deres økonomiske oplysninger i regnskabsregistre;

  • Opsummer regnskabsoptegnelser i regnskaber; og

  • Videregiv visse understøttende oplysninger.

En af grundene til at bruge GAAP er, at enhver, der læser årsregnskabet for flere virksomheder, har et rimeligt sammenligningsgrundlag, da alle virksomheder, der bruger GAAP, har oprettet deres regnskaber ved hjælp af det samme regelsæt. GAAP dækker en bred vifte af emner, herunder:

  • Præsentation af regnskab

  • Aktiver

  • Forpligtelser

  • Kapital

  • Indtægter

  • Udgifter

  • Virksomhedssammenslutninger

  • Derivater og afdækning

  • Dagsværdi

  • Udenlandsk valuta

  • Lejekontrakter

  • Ikke-monetære transaktioner

  • Efterfølgende begivenheder

  • Branche-specifik regnskab, såsom flyselskaber, udvindingsaktiviteter og sundhedspleje

Den branchespecifikke regnskab, der er tilladt eller krævet i henhold til GAAP, kan variere væsentligt fra de mere generiske standarder for visse regnskabstransaktioner.

GAAP er afledt af udsagn fra en række statsstøttede regnskabsenheder, hvoraf Financial Accounting Standards Board (FASB) er den seneste. Securities and Exchange Commission udsender også regnskabsmeddelelser gennem sine regnskabsmedarbejdere og andre meddelelser, der kun gælder for offentligt ejede virksomheder, og som anses for at være en del af GAAP. GAAP er kodificeret i Accounting Standards Codification (ASC), som er tilgængelig online og (mere læseligt) i trykt form.

GAAP bruges primært af virksomheder, der rapporterer deres økonomiske resultater i USA. International Financial Reporting Standards eller IFRS er den regnskabsmæssige ramme, der anvendes i de fleste andre lande. GAAP er meget mere reglerbaseret end IFRS. IFRS fokuserer mere på generelle principper end GAAP, hvilket gør IFRS-arbejdsgruppen meget mindre, renere og lettere at forstå end GAAP. Da IFRS stadig konstrueres, betragtes GAAP som den mere omfattende regnskabsramme.

Der er flere arbejdsgrupper, der gradvist reducerer forskellene mellem regnskabsrammerne GAAP og IFRS, så i sidste ende bør der være mindre forskelle i de rapporterede resultater af en virksomhed, hvis den skifter mellem de to. Der er en erklæret hensigt om til sidst at fusionere GAAP til IFRS, men dette er endnu ikke sket. I betragtning af de nylige meningsforskelle, der opstår under flere fælles projekter, er det muligt, at rammerne aldrig bliver slået sammen.