Stadier af moralsk udvikling

Når man står over for et moralsk dilemma, kan man stole på en af ​​teorierne om etik. Den ene er fasen i den moralske udviklingsteori, som blev udtænkt af Lawrence Kohlberg begyndende i 1958 og udvidet i mange år derefter og baserede den på, hvordan folk har tendens til at retfærdiggøre deres handlinger, når de konfronteres med moralske dilemmaer. Hans underliggende afhandling var, at folk gennemgår seks udviklingsstadier i deres moralske ræsonnement, hvor hvert successive trin er mere anvendeligt til at reagere på moralske dilemmaer. I alle faser er det primære grundlag for en udviklingsfase retfærdighed. En person bevæger sig gennem de forskellige faser baseret på deres træning og livserfaringer.

Kohlberg udtænkte seks faser af moralsk udvikling, som er grupperet i tre moralniveauer. Disse niveauer er præ-konventionel, konventionel og post-konventionel moral. Han mente, at moralsk opførsel er mere ansvarlig, konsekvent og forudsigelig for mennesker i de højere niveauer af moralsk udvikling. Når en person når et højere trin, er det ret sjældent, at personen går tilbage, fordi hvert trin giver et mere omfattende og differentieret perspektiv end dets forgængere.

Præ-konventionelt niveau

Det præ-konventionelle niveau af moralsk udvikling findes for det meste hos børn. Her er vurderingen af ​​en moralsk handling primært baseret på de direkte konsekvenser, der vil blive besøgt på individet - med andre ord er beslutninger udelukkende baseret på indvirkningen på den person, der træffer beslutningen. Den første fase af moralsk udvikling er lydighed og strafdrevet, da fokus er på de direkte konsekvenser af en handling, der skal træffes. En handling anses således for at være moralsk forkert, når personen straffes for at have gjort det. For eksempel lærer et barn, at han ikke bør drikke alkohol, fordi det er grundlaget for det. Når straffen forbundet med en handling er strengere end normalt, betragtes den handling, der udløste straffen, for at være usædvanlig dårlig.Denne tankegang ville forhindre et barn i at deltage i enhver aktivitet, der tidligere havde direkte negative konsekvenser for ham.

Den anden fase af moralsk udvikling er egeninteressedrevet, hvor beslutningerne er baseret på det, som personen mener er i hans bedste interesse, dog uden at overveje indvirkningen på ens omdømme eller forhold til andre. På dette tidspunkt er en person næsten udelukkende selvcentreret i at træffe beslutninger, hvor bekymring for andre ikke er en overvejelse, medmindre dette vil udløse en handling, der hjælper personen. For eksempel stjæler en teenager frokostpengene fra en anden elev i skolen. Dette øger hans kontantbeholdning, men på bekostning af barnet, der ikke længere kan spise frokost.

Når en voksen ikke er gået ud over det præ-konventionelle niveau af moralsk udvikling, skal arbejdspladsreglerne tydeligt angives og håndhæves strengt for at sikre, at de overholdes. Også det høje niveau af selvcentrering på dette tidspunkt gør en voksen ganske uegnet til en lederposition.

Konventionelt niveau

Det konventionelle niveau af moralsk udvikling kan findes hos både børn og voksne. Her inkluderer moralsk ræsonnement en sammenligning af handlinger taget til samfundets synspunkter om hvad der er rigtigt eller forkert, selv når der ikke er nogen konsekvenser forbundet med at følge eller ikke følge disse synspunkter. Den vigtigste beslutning driver er et ønske om at behage andre. Den tredje fase af moralsk udvikling er drevet af interpersonel enighed og overensstemmelse, hvor personen forventes at overholde sociale standarder. På dette tidspunkt prøver individet at leve op til andres forventninger, fordi han har lært, at det at blive betragtet som et godt menneske giver ham fordele. Et logisk resultat er, at personen begynder at evaluere konsekvenserne af en handling med hensyn til indvirkningen på hans forhold til andre. For eksempel,en person kan afholde sig fra at deltage i en ulovlig aktivitet, fordi at blive fanget vil skade hans families omdømme.

Den fjerde fase af moralsk udvikling er drevet af opretholdelse af den sociale orden; dette betyder, at personen er mere optaget af at adlyde love og sociale konventioner på grund af deres betydning for at støtte et velfungerende samfund. På dette tidspunkt udvides personens bekymringer ud over hans nærmeste familie- og vennekreds for at omfatte en bredere gruppe mennesker. Denne fase omfatter et yderligere koncept, som er, at der er en pligt til at opretholde loven; at bryde loven er derfor moralsk forkert. De fleste voksne forbliver på dette niveau.

Post-konventionelt niveau

Det postkonventionelle niveau af moralsk udvikling fokuserer på udviklingen af ​​personlige principper, der kan afvige fra samfundets. Dette synspunkt vil gøre det muligt for en person at adlyde regler, der er i overensstemmelse med hans egne principper. På dette tidspunkt betragter en person konventionel moral som værende nyttig til at opretholde den sociale orden, men som også er underlagt ændringer. Den femte fase af moralsk udvikling er drevet af en orientering mod den sociale kontrakt, hvor personen forstår, at lovene afspejler konsensus fra et flertal, men at man kan formulere meninger om, hvorvidt en lov skal ændres gennem demokratiske processer for at opnå det største godt for det største antal mennesker.

Den sjette fase af moralsk udvikling fokuserer på universelle etiske principper. På dette tidspunkt er personen afhængig af sin egen moralske ræsonnement, der er baseret på universelle etiske principper, der undersøges ud fra andres synspunkter. Individet betragter love kun som gyldige i det omfang, de er baseret på retfærdighed; derfor bør uretfærdige love ikke overholdes. En begrundelse på dette niveau kan resultere i overtrædelse af loven og efterlade personen strafferetlige sanktioner, der kan omfatte fængsel. I betragtning af de personlige risici, der er forbundet med denne sidste fase, er det få, der fremmer deres moralske ræsonnement for at omfatte det. To eksempler på mennesker, der rutinemæssigt opererede i dette område, var Mahatma Gandhi og Nelson Mandela.