Reducerer et udbytte overskuddet?

Et udbytte er en fordeling til aktionærerne af den tilbageholdte indtjening, som en virksomhed allerede har skabt gennem sine overskudsgivende aktiviteter. Således er et udbytte ikke en udgift, og det reducerer således ikke en virksomheds fortjeneste. Fordi et udbytte ikke har nogen indvirkning på overskuddet, vises det ikke i resultatopgørelsen. I stedet vises det først som en forpligtelse på balancen, når bestyrelsen erklærer et udbytte. Derefter, efter at virksomheden har betalt udbyttet, har det stadig kun en indflydelse på balancen, hvor beløbet i linjeposten tilbageholdt indtjening reduceres (såvel kontantbeløbet forudsat at udbyttet udbetales kontant).

Den eneste måde, hvorpå et udbytte kan reducere overskuddet, er i perspektivet af fremtidig overskud - udbetaling af store udbytter kan sulte et selskab for de kontanter, som det har brug for til at finansiere fremtidig vækst, dog kun hvis overskuddet fra den fremtidige vækst overstiger virksomhedens omkostninger af kapital. I andre tilfælde, hvor et selskab simpelthen har overskydende kontanter, som det ikke kan finde brug for, bør fordelingen af ​​disse kontanter som udbytte ikke have nogen indvirkning, selv på dets fremtidige fortjenstpotentiale.

Et område, hvor udbytte kan have en lille indvirkning på overskuddet, er, at kontanterne ellers kunne have været investeret for at generere renteindtægter. Når kontanter er udbetalt til investorer, går muligheden for at generere renteindtægter tabt.

Udbytte udstedes oftest af etablerede virksomheder, der ikke behøver at geninvestere en stor del af deres pengestrøm tilbage i deres drift.