Definition af dækningsgrad

Et dækningsgrad måler en virksomheds evne til at betale sin gæld rettidigt. Dækningsgraden anvendes ofte af kreditorer og långivere, både for deres eksisterende kunder og nye kunder, der ansøger om kredit. Nøgletalene kan anvendes internt, dog normalt kun når lånekovenser kræver, at en virksomhed skal opretholde en bestemt minimumsprocent eller ellers står over for en låneannullering.

Et dækningsgrad kunne give et snævert fokus på kun muligheden for at tilbagebetale renter på et lån (rentedækningsgraden) eller undersøge muligheden for at tilbagebetale både renterne og de planlagte hovedstolsbetalinger på et lån (gældsdækningsgraden). Sidstnævnte målingstype foretrækkes, da den giver den mest detaljerede analyse af, om en virksomhed kan opfylde sine gældsforpligtelser.

Der er ingen særlig dækningsmultipel, der specifikt betragtes som god eller dårlig. Generelt, jo højere forhold, jo bedre er sandsynligheden for, at et selskab er i stand til at betale sin gæld. Hvis et forhold er mindre end 1: 1, er dette en stærk indikator for forestående betalingsproblemer. Den bedste måde at undersøge et dækningsgrad på er at tegne det på en trendlinje over en lang periode; hvis tendensen er faldende, kan dette være en indikator for fremtidige problemer, selvom forholdet i øjeblikket er højt nok til at indikere et rimeligt likviditetsniveau. Forholdet kan også sammenlignes med den samme beregning for konkurrenter for at se, hvordan den målrettede virksomhed fungerer i forhold til sine jævnaldrende.

Dækningsgraden bør vurderes i takt med volatiliteten i virksomhedens pengestrømme. Hvis pengestrømme svinger meget over tid, giver selv et højt dækningsgrad muligvis ikke en tilstrækkelig indikation af betalingsevnen. Omvendt, hvis virksomhedens pengestrømme er ekstremt stabile og pålidelige, kan et meget lavere dækningsgrad stadig give en kreditor eller långiver en vis tillid til tilbagebetaling.