Regnskab

Finansiel regnskab er praksis for registrering og sammenlægning af finansielle transaktioner i regnskaber. Hensigten med finansiel regnskab er at distribuere et standardsæt med finansiel information til eksterne brugere af informationen, såsom kreditorer, långivere og investorer. Det sammenlignes normalt med ledelsesregnskab, som fokuserer på en operationel analyse af en virksomhed for at undersøge, hvordan den kan gøres mere effektiv eller rentabel. Ledelsesregnskabsrapporter er kun beregnet til intern brug.

Der findes adskillige regnskabsrammer, der indeholder reglerne for, hvorledes regnskaber skal opstilles, således at de finansielle poster, der udstedes af enhederne i en branche, er sammenlignelige. For en profit eller nonprofit virksomhed leveres disse regler (i USA) af rammen General Accepted Accounting Principles (GAAP) og (andetsteds) af International Financial Reporting Standards (IFRS). Hvis et selskab er offentligt ejet, kræves yderligere regler af Securities and Exchange Commission (SEC), hvis virksomheden noterer sine aktier på en børs i USA.

Økonomisk regnskab indebærer oprettelse af et kontoplan, så finansielle transaktioner kan lagres i et kontosæt, der anvendes konsekvent. Der er også en række politikker og procedurer, der giver struktur for, hvordan transaktioner skal registreres på disse konti. Når de er registreret, udarbejdes regnskabet og deres tilknyttede sæt oplysninger og frigives derefter til brugerne.

Fokus for finansiel regnskab er udadgående - dets arbejdsprodukt læses af personer uden for en virksomhed, såsom investorer, kreditorer og långivere. Da retssager kan opstå som følge af udstedelse af forkerte årsregnskaber, er der et stærkt fokus i finansiel regnskab på at sikre, at de præsenterede oplysninger retfærdigt repræsenterer en virksomheds økonomiske stilling, pengestrømme og resultater.