Regnskabskvartal

Et regnskabskvartal er en sammenhængende periode på tre måneder inden for et regnskabsår, som en virksomhed rapporterer sine resultater for. Begrebet finanspolitisk kvartal er særlig vigtigt for offentligt ejede enheder, da de skal indgive et sæt kvartalsregnskaber på formular 10-Q til Securities and Exchange Commission (SEC) for hvert af de første tre kvartaler af år. De finansielle resultater for fjerde kvartal er omfattet af den årlige formular 10-K, som også indgives til SEC. Privatejede organisationer kan helt ignorere konceptet for finanspolitisk kvartal, da de ikke har en forpligtelse til at indgive en formular 10-Q eller 10-K til SEC. For eksempel, hvis en virksomheds regnskabsår svarer til kalenderåret, vil de tilknyttede regnskabskvartaler være som følger:

Kvartal 1 = januar til marts

Kvartal 2 = april til juni

Kvartal 3 = juli til september

Kvartal 4 = oktober til december

Hvis en virksomhed har en anden regnskabsårsslutning, spænder disse kvartaler over forskellige perioder. For eksempel, hvis en virksomhed har et regnskabsår, der begynder den 1. juli, dækker dens første kvartal juli til september.

Inden for regnskabsområdet henvises der ofte til disse fire kvartaler i forkortet form, hvilket er:

Kvartal 1 = Q1

Kvartal 2 = Q2

Kvartal 3 = Q3

Kvartal 4 = Q4

Kvartalsoplysninger undersøges af investeringssamfundet for at få øje på tendenser i performance, likviditet og pengestrømme, som kan påvirke prisen på en virksomheds aktier. Når en virksomhed har en sæsonbetinget salgsmodel, sammenligner denne analyse oftest resultaterne for et finanspolitisk kvartal med resultaterne for samme kvartal i det foregående år.