Forskellen mellem direkte omkostninger og indirekte omkostninger

Den væsentlige forskel mellem direkte omkostninger og indirekte omkostninger er, at kun direkte omkostninger kan spores til specifikke omkostningsobjekter. Et omkostningsobjekt er noget, som en omkostning kompileres for, såsom et produkt, en tjeneste, en kunde, et projekt eller en aktivitet. Disse omkostninger klassificeres normalt kun som direkte eller indirekte omkostninger, hvis de er til produktionsaktiviteter, ikke til administrative aktiviteter (som betragtes som periodiske omkostninger).

Konceptet er kritisk, når man bestemmer prisen på et bestemt produkt eller en aktivitet, da direkte omkostninger altid bruges til at beregne omkostningerne ved noget, mens indirekte omkostninger muligvis ikke tildeles en sådan omkostningsanalyse. Det kan være for svært at udlede en omkostningseffektiv metode til tildeling af indirekte omkostninger; resultatet er, at mange af disse omkostninger betragtes som en del af virksomhedsomkostninger eller produktionsomkostninger, som vil eksistere, selvom et bestemt produkt ikke oprettes, eller en aktivitet ikke forekommer.

Eksempler på direkte omkostninger er direkte arbejdskraft, direkte materialer, provisioner, lønninger i styksats og fremstillingsmateriel. Eksempler på indirekte omkostninger er produktionsovervågningsløn, kvalitetskontrolomkostninger, forsikring og afskrivninger.

Direkte omkostninger har tendens til at være variable omkostninger, mens indirekte omkostninger mere sandsynligt er enten faste omkostninger eller periodeomkostninger.