Hvornår vises immaterielle aktiver i balancen?

Et immaterielt aktiv er et ikke-fysisk aktiv, der har en lang levetid. Eksempler på immaterielle aktiver er patenter, ophavsret, kundelister, litterære værker, varemærker og udsendelsesrettigheder. Balancen aggregerer alle virksomhedens aktiver, passiver og egenkapital. Da et immaterielt aktiv klassificeres som et aktiv, skal det fremgå af balancen. Dette er dog ikke altid tilfældet. I stedet for kræver regnskabsstandarderne, at en virksomhed ikke kan anerkende internt genererede immaterielle aktiver (med nogle undtagelser), kun erhvervede immaterielle aktiver. Dette betyder, at immaterielle aktiver, der er opført på en balance, sandsynligvis blev opnået som en del af erhvervelsen af ​​en anden virksomhed, eller de blev købt direkte som individuelle aktiver.

For eksempel, hvis en virksomhed udfører dyre undersøgelser i mange år og til sidst opretter et værdifuldt patent fra denne forskning, afholdes alle de tilknyttede omkostninger, når de afholdes - intet immaterielt aktiv kan aktiveres. Men hvis den samme organisation skulle købe patentet fra et andet selskab, kunne den indregne patentets dagsværdi i sin balance, fordi den købte patentet.

En effekt af denne regnskabsmæssige behandling er, at mange virksomheder, der har brugt uforholdsmæssige kontantbeløb gennem årene til at udvikle værdifulde mærker og patenter, ikke har aktiveret nogen af ​​de tilknyttede omkostninger; deres balance afspejler ikke den reelle værdi af deres immaterielle aktiver. Dette kan være vildledende, når en outsider forsøger at få en forståelse af værdien af ​​en virksomhed ved at gennemgå dens årsregnskab.

Selvom immaterielle aktiver ikke vises i balancen i mange tilfælde, kan dette også fungere til fordel for en virksomhed. For det første behøver virksomheden ikke absorbere et løbende amortiseringsgebyr for at afspejle det løbende forbrug af værdien af ​​disse aktiver, da hele omkostningen blev opkrævet forudgående. Regnskabsstandarderne siger også, at et pludseligt værditab på et aktiv kan udløse en værdiforringelse, som kan have en negativ indvirkning på fortjenesten. Igen, da omkostningerne ved disse aktiver blev afskrevet på forhånd, har organisationen ingen immaterielle aktiver, der kan være underlagt en sådan afgift.