Er afskrivning en driftsomkostning?

En driftsomkostning er enhver udgift, der afholdes som en del af normal forretningsdrift. Afskrivninger repræsenterer den periodiske, planlagte konvertering af et fast aktiv til en udgift, når aktivet anvendes under normal forretningsdrift. Da aktivet er en del af normal forretningsdrift, betragtes afskrivninger som en driftsomkostning.

Afskrivninger er dog en af ​​de få udgifter, for hvilke der ikke er tilknyttet udgående pengestrøm. Årsagen er, at der blev brugt kontanter under anskaffelsen af ​​det underliggende anlægsaktiv; der er ikke yderligere behov for at bruge kontanter som en del af afskrivningsprocessen, medmindre det bruges til at opgradere aktivet. Afskrivninger er således en ikke-kontant komponent i driftsomkostningerne (som det også er tilfældet med afskrivninger).

Hvis en virksomhed har en stor investering i anlægsaktiver, betyder det, at den ikke-kontante afskrivningsdel af dens driftsudgifter i høj grad kan overvurdere mængden af ​​kontantstrøm fra måned til måned, der faktisk skyldes virksomhedsdrift.

En anden måde at se på situationen på er at antage, at alle anlægsaktiver til sidst skal udskiftes, i hvilket tilfælde afskrivning simpelthen skjuler en stor, sjælden kontantstrøm for at betale for et erstatningsaktiv. Fra dette perspektiv er der (efterhånden) en sammenhæng mellem likviditetsudstrømning og afskrivning, der indregnes som driftsudgift. Derfor skal afskrivninger ikke betragtes som en kontant komponent af driftsomkostningerne på kort sigt, men det bør betragtes som en over en periode, der er lang nok til at omfatte udskiftning af udstyr.