Hvordan afskrivninger påvirker pengestrømmen

Afskrivninger påvirker ikke direkte pengestrømmen fra en virksomhed, men den er fradragsberettiget og vil således reducere kontantstrømmen relateret til indkomstskat. Afskrivninger betragtes som en ikke-kontant udgift, da det simpelthen er et løbende gebyr på den regnskabsmæssige værdi af et anlægsaktiv, der er designet til at reducere aktivets bogførte kostpris over dets brugstid. Når der oprettes et budget for pengestrømme, vises afskrivninger typisk som en reduktion fra udgifter, hvilket betyder, at det ikke har nogen indflydelse på pengestrømme. Ikke desto mindre har afskrivninger en indirekte effekt på pengestrømmen.

Når et selskab udarbejder sin selvangivelse, afskrives en omkostning og reducerer således den skattepligtige indkomst, der rapporteres til regeringen (situationen varierer fra land til land). Hvis afskrivning er en tilladt udgift med henblik på beregning af skattepligtig indkomst, reducerer dets tilstedeværelse det skat, som et selskab skal betale. Afskrivninger påvirker således pengestrømmen ved at reducere mængden af ​​kontanter, en virksomhed skal betale i indkomstskat.

Denne skatteeffekt kan øges, hvis regeringen tillader en virksomhed at bruge accelererede afskrivningsmetoder til at øge det afskrivningsbeløb, der kræves som en skattepligtig udgift, hvilket derved reducerer kontantstrømmen til skattebetalinger yderligere på kort sigt (selvom dette efterlader med fradrag for afskrivninger i senere perioder, hvilket reducerer den gunstige skatteeffekt i disse perioder).

Imidlertid findes der kun afskrivninger, fordi de er knyttet til et fast aktiv. Da det faste aktiv oprindeligt blev købt, var der en kontantstrøm til at betale for aktivet. Således annulleres den netto positive effekt på pengestrømme af afskrivninger ved den underliggende betaling for et fast aktiv.