Definition af regnskabsperiode

En regnskabsperiode er det tidsrum, der er dækket af et sæt regnskaber. Denne periode definerer det tidsinterval, inden for hvilket forretningstransaktioner akkumuleres i regnskabet, og det er nødvendigt af investorer, så de kan sammenligne resultaterne af på hinanden følgende tidsperioder. For intern finansiel rapportering betragtes en regnskabsperiode generelt som en måned. Et par firmaer udarbejder finansielle oplysninger i intervaller på fire uger, så de har 13 regnskabsperioder om året. Uanset hvilken regnskabsperiode der anvendes, skal den anvendes konsekvent over tid.

En børsnoteret virksomhed skal rapportere til Securities and Exchange Commission kvartalsvis, så regnskabsperioden for dens finansielle rapporter til SEC spænder over tre måneder. Hvis et sæt regnskaber dækker resultaterne for et helt år, er regnskabsperioden et år. Hvis regnskabsperioden er i en periode på tolv måneder, der slutter på en anden dato end den 31. december, kaldes regnskabsperioden et regnskabsår i modsætning til et kalenderår. F.eks. Spænder et regnskabsår, der sluttede den 30. juni, perioden fra 1. juli i det foregående år til 30. juni i indeværende år. Ideelt set bør regnskabsåret slutte på en dato, hvor forretningsaktiviteterne er på et lavt punkt, så der er færre aktiver og forpligtelser til revision.

Endnu en anden variation i regnskabsperioden er, når en virksomhed lige er startet, så den første regnskabsperiode måske kun spænder over et par dage. For eksempel, hvis en virksomhed starter den 17. januar, vil dens første månedlige regnskabsperiode kun dække perioden fra 17. januar til 31. januar. Det samme koncept gælder for en virksomhed, der er afsluttet. For eksempel, hvis en virksomhed lukkes ned den 10. januar, vil dens sidste månedlige regnskabsperiode kun dække perioden fra 1. januar til 10. januar.

Teknisk set gælder en regnskabsperiode kun for resultatopgørelsen og pengestrømsopgørelsen, da balancen rapporterer oplysninger fra en bestemt dato. Således, hvis en virksomhed rapporterer om sine resultater for januar, siger overskriften i resultatopgørelsen "for den måned, der sluttede den 31. januar", mens overskriften på balancen angiver "pr. 31. januar."