Mulighedsomkostningsdefinition

Mulighedsomkostninger er den fortabte fortjeneste, når et alternativ vælges frem for et andet. Konceptet er nyttigt blot som en påmindelse om at undersøge alle rimelige alternativer, inden der træffes en beslutning. For eksempel har du $ 1.000.000 og vælger at investere det i en produktlinje, der genererer et afkast på 5%. Hvis du kunne have brugt pengene på en anden investering, der ville have genereret et afkast på 7%, så er forskellen på 2% mellem de to alternativer de forudgående omkostninger ved denne beslutning.

Mulighedsomkostninger involverer ikke nødvendigvis penge. Det kan også henvise til alternativ tidsanvendelse. Bruger du f.eks. 20 timer på at lære en ny færdighed, eller 20 timer på at læse en bog?

Udtrykket anvendes almindeligvis på beslutningen om at bruge midler nu i stedet for at investere midlerne indtil et senere tidspunkt. Eksempler er:

  • Tag på ferie nu, eller spar pengene og invester dem i et hus.

  • Gå på college nu i håb om at generere et stort afkast fra college-graden flere år i fremtiden.

  • Betal gæld nu, eller brug pengene til at købe nye aktiver, der kan bruges til at generere yderligere overskud.

Det er let at forkert medtage eller ekskludere omkostninger i en analyse af mulighedsomkostninger. F.eks. Inkluderer mulighedsomkostningerne ved at gå på college ikke plads og kost, da du stadig vil afholde disse udgifter, selvom du ikke deltog i college.

Mulighedsomkostninger kan ikke altid kvantificeres fuldt ud på det tidspunkt, hvor en beslutning træffes. I stedet for kan den person, der træffer beslutningen, kun groft estimere resultaterne af forskellige alternativer, hvilket betyder, at ufuldkommen viden kan føre til en mulighedsomkostning, der kun bliver indlysende i eftertid. Dette er en særlig bekymring, når der er stor variabilitet i afkastet. For at vende tilbage til det første eksempel kan den forudgående investering på 7% muligvis have en høj afkastvariabilitet og dermed muligvis ikke generere det fulde 7% afkast i løbet af investeringens løbetid.

Begrebet mulighedsomkostninger fungerer ikke altid, da det kan være for svært at foretage en kvantitativ sammenligning af to alternativer. Det fungerer bedst, når der er en fælles måleenhed, såsom brugte penge eller brugt tid.

Mulighedsomkostninger er ikke et regnskabskoncept og vises derfor ikke i en virksomheds finansielle poster. Det er strengt taget et finansielt analysekoncept.