Forskellen mellem et budget og en prognose

Hovedforskellen mellem et budget og en prognose er, at et budget opstiller planen for, hvad en virksomhed ønsker at opnå, mens en prognose angiver dens faktiske forventninger til resultater, normalt i et meget mere sammenfattet format.

I det væsentlige er et budget en kvantificeret forventning til, hvad en virksomhed ønsker at opnå. Dens egenskaber er:

  • Budgettet er en detaljeret gengivelse af de fremtidige resultater, økonomiske stilling og pengestrømme, som ledelsen ønsker, at virksomheden skal opnå i en bestemt periode.

  • Budgettet kan kun opdateres en gang om året, afhængigt af hvor ofte ledelsen ønsker at revidere oplysningerne.

  • Budgettet sammenlignes med faktiske resultater for at bestemme afvigelser fra forventet ydeevne.

  • Ledelsen tager afhjælpende skridt for at bringe de faktiske resultater tilbage i overensstemmelse med budgettet.

  • Budgettet til faktisk sammenligning kan udløse ændringer i præstationsbaseret kompensation, der betales til medarbejderne.

Omvendt er en prognose et skøn over, hvad der faktisk vil blive opnået. Dens egenskaber er:

  • Prognosen er typisk begrænset til større indtægter og omkostningslinjeposter. Der er normalt ingen prognose for finansiel stilling, selvom pengestrømme kan forventes.

  • Prognosen opdateres med jævne mellemrum, måske månedligt eller kvartalsvis.

  • Prognosen kan bruges til kortsigtede operationelle overvejelser, såsom justeringer af personale, lagerniveauer og produktionsplanen.

  • Der er ingen variansanalyse, der sammenligner prognosen med de faktiske resultater.

  • Ændringer i prognosen påvirker ikke præstationsbaseret kompensation til medarbejderne.

Således er nøgleforskellen mellem et budget og en prognose, at budgettet er en plan for, hvor en virksomhed vil hen, mens en prognose er en indikation af, hvor den rent faktisk skal hen.

Realistisk set er prognosen den mere nyttige af disse værktøjer, for den giver en kortsigtet gengivelse af de faktiske omstændigheder, hvor en virksomhed befinder sig. Oplysningerne i en prognose kan bruges til øjeblikkelig handling. Et budget kan derimod indeholde mål, der simpelthen ikke kan opnås, eller som markedsforholdene har ændret sig så meget, at det ikke er klogt at forsøge at nå. Hvis et budget skal bruges, skal det mindst opdateres oftere end en gang om året, så det har et vist forhold til den nuværende markedsrealitet. Det sidste punkt er særlig vigtigt i et hurtigt skiftende marked, hvor de antagelser, der blev brugt til at oprette et budget, kan blive forældede inden for få måneder.

Kort sagt, en virksomhed har altid brug for en prognose for at afsløre sin nuværende retning, mens det ikke altid er nødvendigt at bruge et budget.