Aktionærteori

Aktionærteori er den opfattelse, at et selskabs eneste pligt er at maksimere det overskud, der tilfalder dets aktionærer. Dette er den traditionelle opfattelse af formålet med et selskab, da mange mennesker køber aktier i et selskab strengt for at tjene det maksimalt mulige afkast af deres midler. Hvis et selskab gjorde noget, der ikke var forbundet med at tjene overskud, ville aktionæren enten forsøge at fjerne bestyrelsen eller sælge sine aktier og bruge midlerne til at købe aktier i et andet selskab, der er mere forpligtet til at tjene overskud.

Ifølge aktionærteorien er den eneste grund til, at ledelsen arbejder på aktionærernes vegne, at levere maksimal afkast til dem, enten i form af udbytte eller en forhøjet aktiekurs. Således har ledere en etisk pligt over for ejerne til at skabe betydelig værdi.

For at tage dette koncept et skridt videre, bør et selskab ikke engagere sig i nogen form for filantropi, da det ikke er dets formål. I stedet kan selskabet levere udbytte til sine aktionærer, som derefter har mulighed for at donere pengene til filantropiske formål, hvis de vælger at gøre det. Det eneste tilfælde, hvor et selskab skal donere penge, er, når donationsbeløbet skaber en fordel, der omtrent svarer til eller større end donationsbeløbet.

Når et selskab ejes af nogle få aktionærer, kan ethvert forsøg fra ledelsen på at engagere sig i betydelige mængder filantropi forårsage uro blandt ejerne, hvis de ikke alle støtter denne alternative brug af virksomhedens indtjening.