Forskellen mellem faste og variable omkostninger

Forskellen mellem faste og variable omkostninger er, at faste omkostninger ikke ændres med aktivitetsmængder, mens variable omkostninger er tæt knyttet til aktivitetsmængder. Således afholdes faste omkostninger over en periode, mens variable omkostninger afholdes, når enheder produceres.

Denne forskel er en vigtig del af forståelsen af ​​en virksomheds økonomiske egenskaber. Hvis omkostningsstrukturen hovedsageligt består af faste omkostninger (såsom et olieraffinaderi), er ledere mere tilbøjelige til at acceptere billige priser på deres produkter for at generere tilstrækkeligt salg til at dække deres faste omkostninger. Dette kan føre til et øget konkurrenceniveau inden for en branche, da de sandsynligvis alle har den samme omkostningsstruktur og alle skal dække deres faste omkostninger. Når faste omkostninger er betalt, har al ekstra salg typisk ret høje margener. Dette betyder, at en høj fastforretningsvirksomhed kan opnå meget store overskud, når salget stiger, men kan medføre lige store tab, når salget falder.

Hvis omkostningsstrukturen for det meste består af variable omkostninger (såsom en servicevirksomhed), skal ledere vende overskud på hvert salg, og derfor er de mindre tilbøjelige til at acceptere billige priser fra kunder. Disse virksomheder kan nemt dække deres små mængder faste omkostninger. Variable omkostninger har tendens til at omfatte en relativt høj andel af salget, så overskuddet, der genereres ved hvert enkelt salg, når de faste omkostninger er dækket, har en tendens til at være lavere end under et højt fast scenarie.

Eksempler på faste omkostninger er husleje, forsikring, afskrivninger, lønninger og forsyningsselskaber. Eksempler på variable udgifter er direkte materialer, salgsprovisioner og kreditkortgebyrer.