Aktivdefinition

Et aktiv er en udgift, der har nytte gennem flere fremtidige regnskabsperioder. Hvis en udgift ikke har en sådan nytte, betragtes den i stedet som en udgift. For eksempel betaler et firma sin elregning. Disse udgifter dækker noget (elektricitet), der kun har været i brug i faktureringsperioden, som er en tidligere periode; derfor registreres det som en udgift. Omvendt køber virksomheden en maskine, som den forventer at bruge i de næste fem år. Da disse udgifter er anvendelige gennem flere fremtidige perioder, registreres de som et aktiv.

Hvis et aktiv blev købt af en virksomhed, registreres det på balancen. Imidlertid erhverves nogle aktiver til så lave omkostninger, at det fra et regnskabsperspektiv er mere effektivt at opkræve dem til udgift med det samme; I modsat fald skal regnskabspersonalet spore disse aktiver gennem flere perioder og bestemme, hvornår de er forbrugt og skal derfor afholdes over omkostningerne.

Når aktiver registreres i en virksomheds balance, klassificeres de som enten kort- eller langfristede aktiver. Et kortfristet aktiv forventes at blive forbrugt inden for et år, mens langfristede aktiver skal forbruges på mere end et år. Eksempler på kortfristede aktiver er:

  • Kontanter

  • Omsættelige værdipapirer

  • Tilgodehavender

  • Forudbetalte omkostninger

Eksempler på langsigtede aktiver er:

  • Jord

  • Bygninger

  • Kontorudstyr

  • Møbler og inventar

  • Software

Nogle immaterielle aktiver registreres ikke i balancen, medmindre de er købt eller erhvervet. For eksempel kan en taxa-licens anerkendes som et immaterielt aktiv, fordi det blev købt. Værdien af ​​en kundeliste, der er en del af en erhvervet virksomhed, kan også registreres som et aktiv. Værdien af ​​en intern genereret kundeliste kan dog ikke registreres som et aktiv.

Et aktiv kan afskrives over tid, så dets registrerede pris gradvist falder over dets brugstid. Alternativt kan et aktiv registreres til dets fulde værdi, indtil det forbruges. Et eksempel på den første sag er en bygning, der kan afskrives over mange år. Et eksempel på sidstnævnte tilfælde er en forudbetalt udgift, der konverteres til udgift, så snart den er forbrugt. Et aktiv, der er af langsigtet karakter, afskrives mere sandsynligt, mens et aktiv, der er af kort kortsigtet karakter, er mere sandsynligt, at det registreres til dets fulde værdi og derefter belastes med udgiften på én gang. Den ene type aktiv, der ikke betragtes som forbrugt og ikke afskrives, er jord. Jordaktivet formodes at fortsætte i evighed.

Et aktiv behøver ikke at være håndgribeligt (såsom en maskine). Det kan også være immaterielt, såsom et patent eller en ophavsret.

På et mindre veldefineret niveau kan et aktiv også betyde alt, hvad der er nyttigt for en virksomhed eller person, eller som vil give noget afkast, hvis det sælges eller leases.

På en virksomheds balance kan summen af ​​alle aktiver beregnes ved at sammenlægge alle passiver og egenkapitallinjeposter.