Forskellen mellem autoriserede og udestående aktier

Autoriserede aktier er antallet af aktier, som et selskab lovligt har lov til at udstede, mens udestående aktier allerede er udstedt. Antallet af udestående aktier er således altid lig med eller mindre end antallet af godkendte aktier. Antallet af autoriserede aktier er oprindeligt angivet i et selskabs vedtægter. Aktionærerne kan til enhver tid øge antallet af godkendte aktier på en generalforsamling, så længe et flertal af aktionærerne stemmer for ændringen. Antallet af autoriserede aktier kan holdes væsentligt højere end antallet af udestående aktier, så organisationen har fleksibilitet til at sælge flere aktier til enhver tid afhængigt af dens finansieringsbehov.

Flere aktiviteter kan øge antallet af udestående aktier. F.eks. Kan aktier udstedes via en privat placering, et børsintroduktion, et sekundært udbud, som aktiebetaling, eller når nogen udøver en tegningsoption eller option. Antallet af udestående aktier falder, når et selskab køber aktier tilbage (som så kaldes egne aktier).